¿Ayudan los enlaces salientes al SEO realmente?

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Si los enlaces salientes ayudan o no al SEO es un debate común entre las personas que nos dedicamos profesionalmente a este sector. Personalmente, opino que sí ayudan. Pero lo cierto es que debemos tener en cuenta algunos detalles a la hora de incluir este tipo de enlaces en nuestra página web.

Veamos, por tanto, qué son los enlaces salientes, qué función cumplen y en que casos ayudan o perjudican al SEO de nuestra web. Y, ¿qué mejor modo de hacerlo que con un rápido vídeo de John Mueller, de Google Webmasters?

¿Qué son los enlaces salientes?

Llamamos enlace saliente a cualquier link que vincula nuestra página web con otra página web. Esta puede pertenecer al mismo sitio web o a otro. Por ejemplo, lo más frecuente es contar con un menú que enlace a las diferentes páginas de nuestra web. También podemos tener enlaces a nuestras entradas, recursos multimedia y otros archivos dentro de nuestro servidor.

Sin embargo, sería más correcto desde un punto de vista técnico hacer referencia únicamente a los enlaces que apuntan fuera de nuestro sitio web. Esto nos permite diferenciar entre los enlaces internos y externos.

Diferencia entre enlaces internos y externos

Conforme hemos explicado antes, los enlaces que insertamos en nuestra web pueden apuntar a nuestra propia página (por ejemplo, el menú) o a páginas de terceros. Esto nos permite diferenciar entre enlaces internos y externos.

Introducir ambos tipos de enlaces es importante, porque ayuda a la navegación y permite a nuestros usuarios y usuarias incrementar la información que tiene a su alcance. Además, los enlaces internos nos ayudarán a aprovechar nuestro crawl budget, haciendo que el bot de rastreo sea capaz de visitar más páginas dentro de nuestro propio domino.

Y aquí es donde entra en juego el debate. Siguiendo el argumento anterior, ¿los enlaces salientes no implican sacrificar nuestro crawl budget?

Objetivo y efectos de los enlaces salientes

El objetivo de un enlace saliente es complementar la información y recursos que ofrecemos a nuestros visitantes. Gracias a este tipo de enlaces podemos llegar más lejos de lo que lo haríamos en solitario, sin reinventar la rueda cada vez que queremos crear contenidos.

Este objetivo está inserto en el propio ADN de Internet, y por tanto no deberíamos entenderlo como negativo. Los enlaces salientes nos permiten apoyarnos en fuentes de autoridad y contextualizar la información que estamos ofreciendo, por lo que es una buena práctica incluirlos en nuestros contenidos.

Otro uso corriente de los enlaces salientes es aportar autoridad a nuestros contenidos. Al citar fuentes de autoridad podemos respaldar la información que ofrecemos, exponiendo las fuentes para que los receptores puedan acceder a más información. Esto aporta transparencia a nuestra información (y ayuda a combatir las fake news).

Entonces, ¿debo utilizar enlaces salientes en mi web?

Por supuesto. Los enlaces salientes mejoran la experiencia de usuario y ayudan a los motores de búsqueda a contextualizar nuestra web. Generan confianza y nos permiten dar al tema que tratamos una profundidad que de otro modo requeriría mucho más tiempo y esfuerzo (y, probablemente, duplicar información que ya existe en la red).

El propio Centro de Búsqueda de Google abordó esta cuestión en el pasado, entendiendo los enlaces como una señal de fiabilidad. ¿Por qué, entonces, íbamos a prescindir de ellos?

¡Precaución! ¿Qué debo tener en cuenta a la hora de insertar enlaces salientes?

La única razón para prescindir de un enlace saliente es que tenga un objetivo fraudulento. Google penaliza la compraventa o intercambio de enlaces, de modo que sí existen dos situaciones en las que nuestra página web puede sufrir por incorporar enlaces externos:

  • Cuando lo hacemos masivamente o siguiendo un patrón, dando a entender que la inserción del enlace puede ser artificial.
  • Y cuando lo hacemos a cambio de otro enlace o de una recompensa, contraviniendo las normas de calidad de contenidos de Google.

Para estas situaciones existen los atributos rel=”nofollow”, rel=”sponsored” o rel=”ugc”. Sobre estos atributos entraremos en detalle en otros artículos, ya que pueden requerir unos conocimientos técnicos mínimos.

Sin embargo, la mayoría de los CMS actuales (como WordPress) permiten la inserción de estos atributos sin necesitar conocimientos informáticos. De modo que no podemos sino recomendar la visualización del vídeo que hemos insertado al inicio del artículo y que te mantengas al tanto de nuestras futuras entradas. Hablaremos más en detalle sobre estos atributos que garantizan la seguridad de nuestros enlaces salientes.

Conclusión: ¿Ayudan los enlaces salientes al SEO realmente?

  • Sí, los enlaces salientes ayudan al SEO de nuestra web. Hay quien sigue manteniendo que los enlaces salientes perjudican el posicionamiento de nuestra web. Sin embargo, no solo no hay evidencias estadísticas que respalden este mito, sino que evitarlos es una práctica desaconsejada por los propios empleados de Google. Además, no olvidemos que lo mejor que podemos hacer como webmasters es aportar el máximo valor a las personas que visitan nuestro sitio web.
  • Solo debemos tener en cuenta que algunos enlaces salientes pueden atentar contra las guías de uso de los webmasters en Google. Para estas situaciones deberemos emplear los atributos  rel=”nofollow”, rel=”sponsored” o rel=”ugc”.

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